Creative travel guide Antwerp, Belgium | Wolwinkels in Antwerpen | Happy in Red

Creative travel guide: Antwerp, Belgium

by Esther | Happy in Red

If you have been following me for a while, you may know that I am a journalist by day and a crafter by night. More detailed: I am a travel journalist by day. And I love it, it’s a very privileged life, I know that all too well. I get to visit the most beautiful places in the world and write about them too. It’s wonderful. A city very close to my heart is Antwerp, as I grew up not too far from the city. I visit several times a year and know where to find the loveliest spots and beautiful wool and haberdashery shops, vintage shops and markets. Check out my travel guide Antwerp and plan your trip.

Als je me al een tijdje volgt, weet je het: overdag ben ik journalist. En ‘s avond haak ik me een ongeluk. Om preciezer te zijn: ik ben reisjournalist. Wat een geluk is dat. Ik mag voor mijn werk naar de mooiste plekken ter wereld en er vervolgens over schrijven. Heerlijk! Maar het bloed kruipt waar het niet gaan kan, dus als ik naar een mooie plek ga, moet ik ook altijd een wolwinkel in wippen en even een mooie stof of wolletje scoren. Vandaag neem ik je mee naar Antwerpen, één van mijn favoriete Belgische steden omdat ik er niet te ver vandaan opgroeide en er nog altijd meerdere keren er jaar kom. Ik laat je dus niet alleen de mooiste bezienswaardigheden in Antwerpen zien, maar ook de leukste creatieve winkels, wolwinkels en vintage shops. Veel plezier mijn deze creatieve reisgids.

This article is written in English | Dit artikel is geschreven in het Nederlands

Travel guide Antwerp, Belgium | Wolwinkels in Antwerpen | Happy in Red

Plan your trip to Antwerp, Belgium

Top things to do in Antwerp, Belgium | Plan your trip to Antwerp, Belgium | Happy in Red

Top things to do in Antwerp, Belgium | Plan your trip to Antwerp, Belgium | Happy in Red

Antwerp, Belgium | Top things to do in Antwerp, Belgium | Happy in Red

Top things to do in Antwerp, Belgium | Antwerp, Belgium | Happy in Red

  • You can fly to either Antwerp or Brussels. If you fly to the latter, simply hop on a train to Antwerp. You’ll reach the beautiful central station of Antwerp within the hour. If you book your tickets about three months before departure, you will find the lowest rates.
  • If you decide to drive to Antwerp, it’s best to book a hotel that offers a parking space. Because parking rates are pretty steep in Antwerp.
  • I highly recommend buying an Antwerp city card before your trip. All public transport in Antwerp is included, as well as the most famous sights in the city. And you’ll get discounts on guided walks and bike tours.

Plan je creatieve stedentrip Antwerpen

  • Je kunt het beste de trein naar Antwerpen nemen. Parkeren in de stad kan namelijk best duur zijn. En vanaf het (prachtige!) centraal station loop je zo naar het centrum. Wist je trouwens dat je de voordeligste treinkaartjes kunt vinden als je ongeveer drie maanden voor vertrek boekt. 
  • Ga je liever met de auto naar Antwerpen? Dan is een hotel met parkeerplaats een goed idee om te boeken, zodat je niet aan de hoge parkeertarieven in de stad vast zit. 
  • Een Antwerpen city card is handig om mee te nemen tijdens je stedentrip Antwerpen. Je kunt gratis mee met het openbaar vervoer. Heel veel bezienswaardigheden zijn inbegrepen in de kaart én je krijgt korting op stadswandelingen en fietstochten. Leuk!

Lees meer over Antwerpen

Fun hotels in Antwerp

Hotel Indigo

Hotel Indigo Antwerpen | Happy in Red

Hotel Indigo Antwerpen | Happy in Red

Hotel Indigo is currently my favourite hotel in Antwerp, as it’s hip and fresh and fun. And it’s just a few meters walk from central station. Couldn’t be better. No room in the hotel has the same design, there are many cosy nooks to sit down with a coffee and a book. The adjacent restaurant is perfect for breakfast or a drink before bed.

Op dit moment is Hotel Indigo zonder twijfel mijn favoriete hotel in Antwerpen. Het hotel is hip, fris en zo leuk. En ligt ook nog eens op een minuutje wandelen van het centraal station. Echt ideaal, de hele stad ligt er aan je voeten. Geen enkele kamer van Hotel Indigo is hetzelfde ingericht en door het hotel heen vind je veel gezellige hoekjes om te relaxen met een boekje. Het aangrenzende restaurant is een fijne plek voor het ontbijt of een drankje voordat je gaat slapen.

Hotel Julien

Hotel Julien, Antwerpen | Happy in Red

Hotel Julien, Antwerpen | Happy in Red

If you’d rather stay in the city centre, Hotel Julien is just your thing. A small-sized boutique hotel with gorgeous rooms (hello beams!), scrumptious breakfast options and an amazing rooftop overlooking the historical heart of Antwerp, including the famous cathedral of the city.

Als je liever middel in het centrum van Antwerpen logeert, is Hotel Julien echt een aanrader. Het kleinschalige hotel ligt verspreid over twee prachtige, historische panden. De kamers zijn heel comfortabel en hebben mooie oude details, zoals houten balken. Je kunt er ‘s ochtend heerlijk ontbijten en je kunt gebruikmaken van de wellness-faciliteiten. Maar het echte hoogtepunt (letterlijk en figuurlijk) is het dakterras met een schitterend uitzicht op de kathedraal. 

Top things to do in Antwerp

Antwerp grand place

Antwerp, Belgium | Top things to do in Antwerp, Belgium | Happy in Red

A complete travel guide Antwerp wouldn’t be complete without mentioning the Grand Place of Antwerp. It’s the central square of the city, flanked by amazing Golden Age buildings and the impressive 16th-century city hall. The Grand Place is the perfect place to have a drink in the afternoon, to take all the beauty in.

Een weekendje Antwerpen is natuurlijk niet compleet zonder een bezoek aan de markt. Het plein is omzoomd door schitterende historische panden uit de Vlaamse gouden eeuw, met het 16de-eeuwse stadhuis als stralend middelpunt. Plof ‘s middags neer op één van de vele terrasjes, zodat je met een drankje al het moois goed in je kunt opnemen. 

Antwerp by bike

Fietsen in Antwerpen | Baja bikes Antwerpen | Happy in Red

Maybe it’s because I’m Dutch, but I absolutely love discovering a city by bike. It’s the perfect way to see a lot of sights in a short amount of time. And the guide of the bike tour often has such great background information of a city, with lots of details that are not in any guide book. And this is also the case for a guided bike tour of Antwerp. If you join the highlights tour you will see the most amazing historical sights of the city, the Diamond District and the revamped harbour quarter.

Tijdens al mijn stedentrips stap ik wel op de fiets. Ik weet niet wat het is, maar ik vind het gewoon zo leuk! In een korte tijd zie je de leukste bekende en onbekende bezienswaardigheden van de stad. En de gids van de fietstour heeft altijd wel wat leuke weetjes te vertellen die je echt niet in een reisgids terugvindt. Daarom is een fietstour in Antwerpen ook zo leuk. Inzo’n twee uur tijd zie je de leukste historische bezienswaardigheden van de stad, maar ook de Diamantbuurt en het hippe ‘t Eilandje. Ben je al vaker in Antwerpen geweest en wil je ook de wijken van de stad ontdekken? Dan pak je heel goedkoop een huurfiets mee.

Onze-Lieve-Vrouwekathedraal

Onze-Lieve-Vrouwekathedraal Antwerpen | Happy in Red

You simply can’t miss the Onze-Lieve-Vrouwekathedraal when in Antwerp, it’s the most impressive gothic cathedral in all of Belgium. To me it’s more than just a church, it’s more like a museum as inside there are some very impressive works of art to behold. Like four amazing paintings by Rubens. The stained glass windows are also quite a sight to behold.

Natuurlijk kun je de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal niet missen als je in Antwerpen bent, je ziet de kathedraal overall trots bovenuit steken als je in het centrum van de stad wandelt. Ik vind de kathedraal stiekem veel meer dan alleen een kerk, vanwege alle bijzondere kunstwerken en de mooie glas-in-loodramen is de kathedraal eigenlijk gewoon een echt museum. De vier werken van Rubens zijn echt bijzonder om te zien. 

Rubenshuis

Rubenshuis, Antwerp | Happy in Red

Pieter Paul Rubens must be the most famous inhabitant of Antwerp. The Flemish painter lived and worked in the 17th-century mansion that is now the Rubenshuis, a museum dedicated to the life and work of Rubens. The museum is carefully decorated with early 17th-century furniture and paintings from that same era, as well as a dozen works from Rubens himself.

Pieter Paul Rubens is waarschijnlijk de meest beroemde inwoner van Antwerpen. De schilder woonde en werkte in het schitterende historische herenhuis waar nu het Rubenshuis in huist. Het museum is prachtig gerestaureerd. Je bewondert er bijzondere meubels uit de 17de eeuw, kunstwerken uit dezelfde periode en een tiental werken van Rubens zelf. De tuinen van het museum zijn ook schitterend. 

‘t Eilandje

't Eilandje, Antwerpen | Happy in Red

The revamped harbour district in Antwerp is called ‘t Eilandje and is one of the most popular and bustling neighbourhoods. And for a reason. There is loads to do and see there. For example the cutting edge architecture of museum MAS and Havenhuis or the beautiful stories of 19-century immigrants in the Red Star Line Museum. And don’t forget to take a break in one of the many great restaurants in the neighbourhood.

De totaal vernieuwde havenbuurt ‘t Eilandje is één van de meest populaire wijken in Antwerpen. En terecht. Het is er hip en gezellig. Je kunt er bijvoorbeeld naar het MAS, de bijzondere architectuur van het Havenhuis bewonderen of de bijzondere verhalen van 19de-eeuwse migranten horen in het Red Star Line Museum. En dan zijn er nog de talloze leuke restaurants op ‘t Eilandje. 

De Koninck brewery

De Koninck Brouwerij, Antwerpen | Happy in Red

Now, you can’t visit Belgium without sampling some Belgian beers. And in Antwerp, it means visiting the famous local De Koninck Brewery. Join a tour through the brewery to learn more about the brewing process and sample some beers afterwards. The brewery is located in a fun part of town with lots of restaurants nearby.

Zeg je ‘stedentrip België‘, dan zeg je natuurlijk een glas goed Belgisch bier proeven. En in Antwerpen kom je niet weg zonder ‘een bolleke’ te proeven, ofwel: een biertje van stadsbrouwerij De Koninck. Het is ontzettend leuk om de brouwerij te bezoeken. Je kunt mee met een rondleiding en daarna een paar glazen bier proeven. De brouwerij ligt in een vrij onbekend, maar leuk bruisend stuk Antwerpen met veel leuke restaurants in de directe omgeving.

Creative hotspots in Antwerp

Julija’s Shop

Wolwinkel Antwerpen | Wool shop Antwerp, Belgium | Photo by Julija's Shop Wolwinkel Antwerpen | Wool shop Antwerp, Belgium | Photo by Julija's Shop Wolwinkel Antwerpen | Wool shop Antwerp, Belgium | Photo by Julija's Shop Wolwinkel Antwerpen | Wool shop Antwerp, Belgium | Photo by Julija's Shop Wolwinkel Antwerpen | Wool shop Antwerp, Belgium | Julija's Shop Wolwinkel Antwerpen | Wool shop Antwerp, Belgium | Julija's Shop

If you’re looking for beautiful and unique shops in Antwerp, better head to Nationalestraat directly. The famous Antwerp designers can be found here, as well as many independent shops. One of these is the most beautiful wool and fabric shop in Antwerp: Julijas shop. This shop offers loads of beautiful hand-dyed and organic yarns, as well as lovely fabrics. If you’re out of ideas, don’t worry. The shop stores lots of booklets with its own unique patterns, as well as fun kits to whip up something beautiful.

Als je op zoek bent naar leuke en originele winkels in Antwerpen moet je eigenlijk meteen richting Nationalestraat. Hier vind je niet alleen de wereldberoemde Antwerpse modeontwerpers, maar ook een heleboel leuke onafhankelijke winkels. En de leukste wolwinkel in Antwerpen is wat mij betreft Julija’s shop. Deze winkel is tot de nok toe gevuld met schitterende handgeverfde en biologische garens. Echt een snoepwinkel. En als je meer van naaien bent: je vindt er de mooiste stoffen en allerlei fournituren. Heb je even geen inspiratie? Julija’s verkoop ook boekjes met eigen patronen en brei- en haakpakketten om (snel) iets moois te maken. 

Veritas

Wolwinkel Antwerpen | Wool shop Antwerp, Belgium | Veritas

Now, Veritas is not a dedicated wool shop. But it’s a Belgian chain that I wished we had in The Netherlands. If you’re into textile crafting, Veritas is the place to be. And in Antwerp, there’s a branch at Schoenmarkt. At Veritas you’ll find yarn, fabric, embroidery kits, all kinds of notions as well as socks, underwear and jewellery. It’s a fun shop to visit and you will never leave empty-handed.

Veritas is niet een 100% wolwinkel, maar wel zo’n Belgische keten waarvan ik zou willen dat wij hem ook in Nederland zouden hebben. Veritas is een heerlijke winkel als je van handwerken houdt. Ze hebben er wol, maar ook stoffen, fournituren, patronen en leuke sokken, ondergoed, tassen en accessoires. Ik moet altijd even naar Veritas als ik in België ben. En in het centrum van Antwerpen zit een vestiging aan de Schoenmarkt.

Søstrene Grene

Søstrene Grene Antwerpen | Happy in Red

Søstrene Grene is a Danish chain that can be found all over (western and northern) Europe and Antwerp has a branch in the beautiful Stadsfeestzaal. Even though it’s actually a Scandinavian styled home decor shop, there is a rather large craft department with lots of yarn available. There is a standard cotton range, other yarns change with the seasons.

Goed, Søstrene Grene heb je tegewoordig ook in veel plaatsen in Nederland. Maar het is toch best leuk om deze winkel te bezoeken als je er één ziet. En in Antwerpen zit een filiaal in de mooie Stadsfeestzaal, dus dat is een prima excuus. De winkel is natuurlijk een typische Scandinavisch geïnspireerde home deco winkel, maar er is ook een flinke hoek met garens. De collectie met katoenen garen zijn volgens mij altijd verkrijgbaar, overige garens gaan met het seizoen mee. 

Rewinddesign

Winkelen in Antwerpen | Shopping in Antwerp, Belgium | photo by Rewinddesign Winkelen in Antwerpen | Shopping in Antwerp, Belgium | photo by Rewinddesign

Kloosterstraat is another fantastic street to go shopping in. No chain stores, no crowds. Just amazing art galleries, antique shops and independent boutiques selling vintage or affordable design. Rewinddesign is one of those shops and I urge you to go and have a look. There are a lot of design items made from recycled materials, as well as awesome plants, bags and paperware.

De Kloosterstraat is nog zo’n fantastische winkelstraat in Antwerpen. Niks ketenwinkels, niks massa’s publiek. Gewoon veel leuke artgeleries, antiekwinkels en onafhankelijke winkels vol vintage of betaalbaar design. De meeste zaken in de Kloosterstraat zijn trouwens open op zondag. Loop in ieder geval even binnen bij Rewinddesign. Hier vind je geweldige items gemaakt van gerecyceld materiaal, zoals tassen en papierwaren. Maar er zijn ook heel toffe planten te koop. 

Flea market, Sint Jansvliet

Creative travel guide Antwerp, Belgium | Wolwinkels in Antwerpen | Happy in Red

Kloosterstraat Antwerpen | Happy in Red

On Sundays, most shops in Antwerp are closed. But that doesn’t mean that there’s nothing to do on a Sunday. Go on a bit of a scavenger hunt at Jansvliet, as the flea market is held there every Sunday. And most antique shops in nearby Kloosterstraat are also open on Sundays, so who knows what amazing finds you’ll be able to take home.

Ben je op zondag in Antwerpen? Dan zijn de winkels misschien dicht, want er is maar eens per maand koopzondag in Antwerpen. Maar dat wil niet zeggen dat er verder niets te beleven is. Ga bijvoorbeeld lekker snuffelen op de rommelmarkt op het Sint Jansvliet of loop even binnen bij één van de antiekwinkels in de nabijgelegen Kloosterstraat. Wie weet welke schatten je vindt. 

STAY

Winkelen in Antwerpen | Shopping in Antwerp, Belgium | STAY Winkelen in Antwerpen | Shopping in Antwerp, Belgium | STAY

Winkelen in Antwerpen | Shopping in Antwerp, Belgium | STAY Winkelen in Antwerpen | Shopping in Antwerp, Belgium | STAY

STAY is a really great concept store. I was immediately drawn to all the beautiful clothes and bags by creative brands. But the best surprise is in the back, where you can sit down amidst all that design and order a cup of coffee, some cake or lunch while deciding on what to try on or what to buy. Everything you see is for sale, also the chair you’re sitting on and the glass you’re drinking from.

STAY is zo’n fijne conceptstore in de Nationalestraat. Daar moet je even langs. Bij binnenkomst vallen meteen alle kleding en accessoires op van allemaal creatieve merken. Wat verder naar achter toe vind je nog meer kleding, maar ook mooie spulletjes voor in huis, je keuken en je badkamer. Helemaal achterin is de leukste verrassing te vinden, namelijk een fijne bar waar je kunt neerploffen met koffie, zoetigheid of lunch terwijl je je bedenkt of je nog iets gaat passen of kopen. Alles wat je ziet is ook daadwerkelijk te koop: ook de stoel waarop je zit én het glas waar je uit drink. Superleuk. 

Creative travel guide Antwerp
Save on Pinterest

Creative travel guide Antwerp, Belgium | Weekendje Antwerpen, wolwinkels Antwerpen | Happy in Red

5 comments

Anita May 25, 2021 - 9:10 pm

Heerlijk Antwerpen, altijd goed. En eten kun je daar ook goed…

Reply
Marian May 25, 2021 - 9:12 pm

Mijn zoon ging vorig jaar naar Antwerpen op schoolreis en bezocht het Mas, hij was er heel erg over te spreken, net als over Antwerpen zelf. Ik ben er al wel geweest voor een voorstelling, maar nog nooit echt de stad bezocht. Het is ook best een eind van hier. Moet ik toch maar eens doen. En wat een gezellige wolwinkels!
Groetjes, Marian

Reply
Janina May 25, 2021 - 9:12 pm

Ik heb pas ook Julija’s stof gekocht…moeilijk kiezen daar hoor!

Reply
Jos May 25, 2021 - 9:13 pm

Wat heerlijk, krijg meteen zin om de auto in te stappen en naar Antwerpen te rijden!

Reply
Leen May 25, 2021 - 9:14 pm

Leuk dat je zo genoten hebt van Antwerpen. Het vernieuwde Muhka staat ook nog op mijn lijstje!

Reply

Leave a Comment

Happy in Red uses cookies to ensure the best experience on this website. If you continue to use this site it is assumed that you are happy with it. But you can opt-out if you wish. Accept Read More